LUZ TOXICA

Identificada la molécula “asesina de células” de la retina y su relación con las pantallas

 

Se descubre el mecanismo por el que la luz azul convierte una molécula en “asesina” de células de la retina

 

Todo el tiempo que pasamos frente a las pantallas de nuestros dispositivos electrónicos (tablets, ordenadores, móviles, portátiles…) está haciendo peligrar nuestra visión.

 

Lo vuelve a ratificar el último estudio realizado recientemente por la Universidad de Toledo (Ohio) y publicado por la revista científica más prestigiosa del mundo (Nature). Según este estudio, la luz azul emitida intensamente por smartphones, tablets y portátiles, acelera el riesgo de ceguera al transformar moléculas vitales de la retina de los ojos en “asesinas de células”. El estudio no se ha basado en demostrar el daño que genera este tipo de luz, ya que los propios autores afirman que “ya no es un secreto que la luz azul destruye la visión a través del daño que produce a la retina de nuestros ojos”, si no que sus experimentos se han centrado en conocer cuáles son las moléculas involucradas en este proceso.

A lo largo de los últimos 5 años se ha ido descubriendo este grave riesgo para los usuarios de pantallas y éstos son los hitos más importantes:

  •  Septiembre de 2013: la Universidad Complutense de Madrid, varios investigadores y uno de los retinólogos más prestigiosos, presentaron experimentos In Vitro en los que se evidenció que las células de la retina humana mueren de manera masiva al ser expuestas a luz LED directa cuando no cuentan con la protección adecuada.

  •  Junio de 2016: En la revista The New England Journal of Medicine se presentó un estudio que confirmaba la relación entre el uso de teléfonos móviles y la aparición de “ceguera transitoria”. Esta investigación se basó en estudiar casos de mujeres entre 20 y 40 años que habían experimentado pérdidas de visión (hasta los 20 minutos) después de utilizar su teléfono móvil de manera intensiva.

  •  Febrero de 2017, Oxford Academic publicó un extenso estudio que se basaba en conocer si, con cortas exposiciones a luz de las pantallas, se podrían producir daños retinianos. En este caso, utilizando modelos de animales, se comprobaba la evolución semanal de los daños y se demostró que con sólo 1 hora de exposición al día, se producían claros efectos después de los 28 días de experimento.

  •  Enero de 2017: En Harvard RCC (Cambridge-Massachusetts, USA), La Universidad Complutense de Madrid junto con dos Premios Nobel (asesores de Reticare USA), además de investigadores y periodistas internacionales se presentaron experimentos, realizados en animales de laboratorio, ponen de manifiesto la importante pérdida de célulasncuando están iluminados por pantallas de tablets.

  •  Julio de 2018: En España, el Tribunal Supremo establece que debe ser considerado como accidente laboral el desprendimiento de retina que sufrió una trabajadora delante del ordenador.

  •  Agosto de 2018: Universidad de Toledo (Ohio-EEUU) Según este estudio, la luz azul, emitida intensamente por smartphones, tablets y portátiles, acelera el desarrollo de ceguera al transformar moléculas vitales de la retina de los ojos en “asesinas de células”. Según esta investigación es una molécula vital para ver llamada Retinaldehido, presente en nuestras células de la retina, la que se activa con la luz azul. Este hecho convierte a esta molécula en una verdadera “asesina de células” (utilizando las propias palabras de los artífices de este estudio).

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Según varios medios de comunicación los autores afirman: "Es tóxico. Si iluminas el Retinaldehido con luz azul, mata a las células fotorreceptoras al disolver la molécula en la membrana” destaca Kasun Ratnayake, coautor del estudio. Por su parte, el Dr. Ajith Karunarathne, profesor del Departamento de Química y Bioquímica de este organismo puntualiza que “la toxicidad generada por el Retinaldehido cuando se activa con la luz azul es universal y puede matar cualquier tipo de célula”. El problema es que la muerte de células de la retina puede provocar ceguera central irreversible o degeneración macular, algo que ocurre cuando “las células fotorreceptoras de la retina no se regeneran en el ojo. Cuando mueren, están bien muertas", asegura Kasun Ratnayake.

La degeneración macular o ceguera central es una afección que hasta hace poco se relacionaba con la edad. Según un estudio de la Universidad de Mainz puede estar afectando ya al 12% de los mayores de 35 años. Sin embargo, la mayoría no lo sabe debido al estado incipiente.

“De acuerdo con los conocimientos científicos que actualmente disponemos, es imprescindible y urgente proteger los ojos de todos los usuarios de pantallas que las miren más de tres horas al día. Si no actuamos a tiempo, las consecuencias son imprevisibles y pueden ser muy graves", apunta la doctora Sánchez-Ramos.

IMPORTANTE NUEVA EVIDENCIA: La luz azul provoca envejecimiento prematuro, daña la retina y deteriora el cerebro en animales

Un nuevo estudio de la Universidad de Oregón publicado por la revista Nature, esta vez en moscas de la fruta, ha confirmado que los animales expuestos a la luz azul envejecen y mueren mucho más rápidamente que los que no están expuestos, llegando a ser las diferencias del orden de un 42%.

Los investigadores comprobaron asombrados que no sólo vivían menos, también tenían peor calidad de vida. Sus extremidades se veían afectadas llegando a ser incapaces de caminar por las paredes. Su cerebro también sufrió serios daños.

La retina fue la más afectada llegando a perder alrededor del 83% de las células cuando estaban en la mitad de su vida, resultados que son similares a los presentados por la UCM en 2013 en células humanas.

Se expusieron un grupo de moscas modificadas genéticamente que carecían de ojos para comprobar el efecto en el cerebro independientemente de los daños en la retina, los resultados respecto a las funciones cerebrales fueron similares, lo que indica que se podría producir un importante efecto dañino también cuando no miramos directamente la pantalla.

Es importante destacar que los animales jóvenes expresaban menor daño que los adultos, lo que sugiere que la exposición acumulativa a la luz azul actúa como elemento estresante durante el envejecimiento. Si este proceso fuese similar en los humanos, nuestros niños y jóvenes, notarían pocos efectos los primeros años pero debido a que el daño que se produce es acumulativo, en el momento en el que aparezca, lo hará de golpe dañando definitivamente su visión sin posibilidad de prevención alguna.

Las hembras sufrían ligeramente más daños que en los machos.

Según el CSIC, esta mosca es la estrella de la investigación. Su utilidad va más allá del conocimiento básico de los animales y actualmente juega un papel destacado en la investigación biomédica al estudiar aspectos relacionados con el cáncer, las enfermedades neurodegenerativas o la drogadicción.

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